สมมติฐานที่ว่าแบคทีเรียในลำไส้เปลี่ยนกรดน้ำดีที่ได้จากอาหารที่ผลิตขึ้นเพื่อตอบสนองต่ออาหารไปสู่โมเลกุลการส่งสัญญาณภูมิคุ้มกันนักวิจัยได้ทำการปิดบังยีนที่แปลงกรดน้ำดีในจุลินทรีย์ในลำไส้แล้วใส่จุลินทรีย์ที่ดัดแปลงแล้ว อวัยวะภายในปลอดเชื้อโรค สัตว์ที่มีความกล้าถูกเติมด้วยจุลินทรีย์ที่ไม่มียีนแปลงกรดน้ำดีมีระดับเซลล์ลดลงอย่างเห็นได้ชัด

สัตว์ที่มีประชากรจุลินทรีย์ปกติในความกล้าที่ได้รับอาหารน้อยที่สุดมีระดับโคโลนิกต่ำและระดับกรดน้ำดีต่ำกว่าหนูที่กินอาหารที่อุดมไปด้วย แต่สัตว์ที่มีความกล้าที่ปราศจากเชื้อโรคซึ่งได้รับอาหารที่อุดมไปด้วยก็มีเซลล์ในระดับต่ำ การค้นพบที่แสดงให้เห็นว่าทั้งจุลินทรีย์ในลำไส้และกรดน้ำดีที่ได้จากอาหารนั้นจำเป็นต้องปรับระดับเซลล์ภูมิคุ้มกันเพื่อทดสอบว่ากรดน้ำดีมีส่วนเกี่ยวข้องโดยตรงกับการควบคุมเซลล์ภูมิคุ้มกันหรือไม่นักวิจัยจึงผสมโมเลกุลกรดน้ำดีต่าง ๆ กับน้ำดื่มของสัตว์ที่มีระดับเซลล์ Treg ต่ำและอาหารน้อยที่สุด หลายสัปดาห์ต่อมาสัตว์เหล่านี้มีระดับเพิ่มขึ้นของเซลล์ Treg ที่ควบคุมการอักเสบ