สีแต่งอาหารไทยที่เราเห็นกันอยู่ทุกวันนี้ ส่วนมากแล้วเป็นสีสังเคราะห์ ถ้าสะสมในร่างกายมาก ก็อาจเป็นอันตรายต่อร่างกายได้ สีผสมอาหารที่ดูจะปลอดภัยคงหนีไม่พ้นสีผสมอาหารตามธรรมชาติ ที่คนไทยเรารู้จักนำสีจากสมุนไพร มาใช้แต่งอาหารกันตั้งแต่รุ่นปู่ย่า ตายาย ซึ่งนอกจากจะปลอดภัย และเพิ่มคุณค่าทางอาหาร ยังช่วยให้อาหารคาวหวานมีกลิ่นและรสชาติชวนกินอีกด้วย

ใบเตย เราใช้ใบสดคั้นเอาน้ำมาผสมกับอาหาร ให้กลิ่นหอมเย็นชื่นใจ ชวนรับประทาน ใบเตยมีสรรพคุณช่วยบำรุงหัวใจ รักษาโรคหืด ใบสด นิยมใช้แต่งกลิ่นเครื่องดื่ม เช่น น้ำสมุนไพรฝาง น้ำสมุนไพรรางจืด น้ำสมุนไพรดอกอัญชัน และน้ำเชื่อม เพราะจะดับกลิ่นที่ไม่พึงประสงค์
ดอกอัญชัน ใช้กลีบดอกคั้นกับน้ำ เอาน้ำมาผสมกับอาหาร ดอกอัญชันจะมีทั้งสีขาวและสีม่วง ใช้ดอกสีม่วง น้ำที่คั้นได้นั้น เมื่อนำมาผสมกับอาหาร จะได้สีน้ำเงินอมม่วง ข้าวสวยร้อนๆ ก็มีสีสันแปลกตาน่ากิน
กระเจี๊ยบแดง ใช้กลีบเลี้ยงตากแห้งแช่น้ำอุ่น หรือต้ม จะได้สีแดงเข้ม มีรสเปรี้ยว ควรนำไปผสมอาหารจำพวกลูกอม แยม เยลลี หรือเครื่องดื่มที่มีรสเปรี้ยวน้ำกระเจี๊ยบแดงที่ได้สีแดงเข้มนั้นจะมีสาร Anthocyanin ซึ่งนำไปแต่งสีอาหารได้
ดอกคำฝอย ใช้ดอกคำฝอยแก่ มาชงน้ำร้อน กรอง จะได้น้ำสีเหลืองส้ม (สาร safflower yellow) ใช้แต่งสีอาหารที่ต้องการให้เป็นสีเหลือง
แก่นฝาง ใช้แก่นของฝาง มาแช่ในน้ำอุ่น ๆ จะได้สีชมพูแดง ใช้ต้มกับน้ำ เป็นเครื่องดื่มสมุนไพรฝางสรรพคุณเป็นยาบำรุงโลหิตสตรี แก้ปอดพิการ ขับหนอง ขับเสมหะ ทำโลหิตให้เย็น แก้โรคหืด แก้อาการท้องร่วง ธาตุพิการ ร้อนใน แก้โลหิตออกทางทวารหนักและทวารเบา
คำแสด ใช้เมล็ดที่ให้สารสีแสดแดง ชื่อ Bixin ผสมอาหารประเภทไขมัน เช่นฝอยทอง เนย ไอศกรีม องค์การอนามัยโลกกำหนดให้รับประทานสีที่สกัดจากเมล็ดคำแสดได้ไม่เกิน 0.065 มิลลิกรัม ต่อน้ำหนักตัว 1 กิโลกรัม ต่อ 1 วัน สารสกัด Bixin จากคำแสดยังมีคุณสมบัติเป็นยาระบายอ่อนๆ วิธีเตรียมสีจากเมล็ดคำแสด ให้แกะเมล็ดออกจากผลที่แก่จัด แช่น้ำร้อนหมักทิ้งไว้หลายๆ วันจนสารสีตกตะกอน แยกเมล็ดออก นำน้ำสีที่ได้ไปเคี่ยวจนงวดเกือบแห้ง แล้วนำไปตากแดดจนแห้งเป็นผงเก็บไว้ใช้
เหง้าของขมิ้นชันหรือขมิ้นอ้อย ปอกเปลือกโขลกให้ละเอียด เติมน้ำ แล้วกรองเอาแต่น้ำจะได้น้ำสีเหลืองมาผสมอาหาร เช่น ข้าวหมกไก่ หรือแกงเหลือง และยังได้ประโยชน์จากสมุนไพรอีกด้วย เพราะขมิ้นชันจะช่วยขับประจำเดือน สำหรับสตรีที่ประจำเดือนมาไม่ปกติ รักษาแผลในกระเพาะอาหาร ส่วนขมิ้นอ้อย ก็สามารถรักษาอาการท้องร่วง และลดไข้ ยังมีสมุนไพรอีกมากที่ให้สีแต่งอาหาร ให้ความปลอดภัย และมีประโยชน์ต่อร่างกาย ซึ่งผู้เขียนจะนำมาฝากคุณผู้อ่านในโอกาสต่อไป. ขอบคุณข้อมูลบางส่วนและติดตามข้อมูลฉบับเต็มที่ thaihealth