นักระบาดวิทยาที่ให้คำแนะนำรัฐบาลอังกฤษเรื่องมาตรการปิดเมืองเพื่อควบคุมโรคโควิด-19 ลาออกจากคณะทำงานรับมือโควิด-19 แล้ว หลังยอมรับว่าฝ่าฝืนมาตรการปิดเมืองเสียเอง

ศ.นีล เฟอร์กูสัน วัย 51-52 ปี ยอมรับว่าตัดสินใจผิดพลาดและทำสิ่งไม่ถูกต้อง ขอแสดงความเสียใจอย่างสูงที่ทำลายสาระที่ชัดเจนเรื่องความจำเป็นต้องรักษาระยะห่างทางสังคมต่อไปเพื่อควบคุมโรคระบาดร้ายแรงนี้ และได้ถอนตัวจากกลุ่มที่ปรึกษาทางวิทยาศาสตร์เรื่องเหตุฉุกเฉินที่ทำหน้าที่ให้คำปรึกษารัฐบาลแล้ว ศ.เฟอร์กูสัน อธิบายว่า ทำผิดเพราะคิดว่าตนเองมีภูมิต้านทานแล้ว หลังจากตรวจพบเชื้อไวรัสโคโรนาและกักตัวเองเกือบครบสองสัปดาห์ตั้งแต่มีอาการ ขอย้ำว่าแนวทางของรัฐบาลชัดเจนและเป็นไปเพื่อปกป้องทุกคน

โฆษกรัฐบาลอังกฤษยืนยันว่า ศ.เฟอร์กูสัน ลาออกจริง หลังจากหนังสือพิมพ์เดลีเทเลกราฟลงข่าวว่า สตรีคนหนึ่งที่ว่ากันว่าเป็นคู่รักไปหาเขาที่บ้านพักในกรุงลอนดอนถึงสองครั้งในขณะที่ทางการใช้มาตรการปิดเมือง ปิดร้านค้าที่ไม่จำเป็น ห้ามการเดินทางที่ไม่จำเป็น ยกเว้นเพื่อซื้อสิ่งของจำเป็นและออกกำลังกาย โดยให้ตำรวจปรับผู้ฝ่าฝืนมาตรการ นายกรัฐมนตรีบอริส จอห์นสัน สั่งปิดเมืองตั้งแต่วันที่ 23 มีนาคม เบื้องต้นมีกำหนดสามสัปดาห์จนถึงกลางเดือนเมษายน แต่ได้ขยายอีกสามสัปดาห์ สื่อคาดว่า เขาจะแจกแจงแผนการคลายมาตรการปิดเมืองในเร็วๆ นี้