ฉันรู้ว่าฉันเป็นเกย์หรืออย่างน้อยแตกต่างกันเมื่อฉันถูกเกี่ยวกับแปด ฉันเกลียดตัวเอง ทุกคืนที่ฉันภาวนาว่าพระเจ้าจะเปลี่ยนฉันจะทำให้เป็น “ปกติ” แน่นอนไม่มีการเปลี่ยนแปลงฉัน

ตอนที่ฉันอายุ 12 ขวบฉันก็หมดหวังและหดหู่ใจ ฉันไปที่ร้านขายยาในพื้นที่และค่อยๆสต็อกกับยานอนหลับ หลายปีที่ผ่านมาผมเก็บไว้ในพื้นที่เล็ก ๆ ที่ด้านหลังลิ้นชักด้านล่างในห้องนอนของฉัน ฉันสงสัยว่าฉันควรจะใช้ชีวิตของตัวเองเพื่อยุติความทุกข์ยากของฉัน

ในช่วงสองสามสัปดาห์ที่ผ่านมาสิ่งที่ฉันได้คิดคือฉันต้องการให้ตัวเองอายุ 12 ปีของฉันสามารถมองเห็นอนาคตฉันอาศัยอยู่ในวันนี้

ใบหน้ายิ้มแย้มแจ่มใส กล้องกระพริบ เจ้าบ่าว – ฉันและสามีของฉัน – จะ, โนอาห์ – แลกเปลี่ยนคำสัตย์สาบาน วิดีโอการ จัดงานแต่งงาน ของเรามี การ แพร่ระบาดไปทั่วโลกโดยมีผู้ชมกว่า 25 ล้านคนทั่วโลกในสื่อสังคมออนไลน์รายการข่าวทางทีวีและเว็บไซต์ต่างๆ ใช่กว่า 25 ล้าน!

ชื่อเสียง 15 นาที การยอมรับทั่วประเทศ ความรักทั่วโลก

เมื่อฉันโตขึ้นมีสัญญาณทุกที่บอกฉันว่าเป็นเกย์ผิด เด็กทำเรื่องตลกที่เป็นอันตราย หรือตีเด็กคนอื่น ๆ ที่พวกเขาคิดว่าเป็นเกย์ ครูหันมาตาบอด พ่อแม่ของฉันสะท้อนคำสอนของพ่อแม่ว่าการเป็นเกย์เป็นเรื่องที่เจ็บป่วยและบาป

พ่อของเพื่อนคนหนึ่งบอกฉันว่าเขาคิดว่าคนที่เป็นเกย์ควรจะกลมและยิงกัน

ฉันแขวนอยู่ ฉันซ่อนตัว ฉันซ่อนตัวได้ดีจริงๆ ฉันหวังว่าฉันจะเปลี่ยนไป ฉันนัดสาว ๆ ฉันเป็นนักวิ่งสำหรับกษัตริย์แห่งการกลับสู่โรงเรียนมัธยมปลายของฉัน ชั้นเรียนจบลงแล้ว ฉันได้รับการยอมรับจาก Tufts University แล้ว

ฉันรู้ว่าคนกำลังดูอยู่ ฉันอยากจะดูสมบูรณ์แบบ และสำหรับสายตาที่ได้รับการฝึกฝนมาไม่ได้

ตอนที่ฉันออกไปเรียนที่วิทยาลัยฉันรู้สึกราวกับว่ามันอาจจะล้มลงทุกนาที ดังนั้นฉันจึงเก็บซ่อน “ข้อบกพร่องของฉัน” ไว้ในช่วงเรียนจบการศึกษาฉันพบความกล้าหาญที่จะบอกเพื่อนสองสามคน ความหวังของฉันก็คือพวกเขายังคงชอบฉันแม้จะ “ข้อบกพร่อง” ของการเป็นเกย์

เพื่อความโล่งใจของฉันพวกเขาตอบด้วยความรัก เป็นครั้งแรกที่ฉันหยุดความรู้สึกเพียงอย่างเดียว และเป็นครั้งแรกที่ฉันเริ่มฝัน

แต่แม้ในตอนนั้นฉันไม่สามารถฝันถึงสิ่งดีๆทั้งหมดที่จะเกิดขึ้นได้

ฉันไม่สามารถเข้าใจได้ว่าในช่วงชีวิตของฉันศาลฎีกาจะทำให้กฎหมายเกี่ยวกับการแต่งงานมีความเท่าเทียมกัน เพียงไม่กี่ปีต่อมาฉันก็เดินไปตามทางเดินกับชายในฝันของฉัน

ฉันไม่สามารถจินตนาการได้ว่าหลังจากที่สามีและฉันได้เสร็จสิ้นการเต้นครั้งแรกของเราแล้วอดีตที่เรียบง่ายอดีตผู้นาวิกโยธินจะมาหาเราด้วยน้ำตาไหลเวียนเข้าหาใบหน้าของเขาโดยกล่าวว่า “นี่เป็นสิ่งที่โลกต้องการมากขึ้นในขณะนี้ ”

และฉันไม่สามารถจินตนาการได้ว่าฉันจะมีความกล้าหาญในการรับคำแนะนำของเขาและแชร์วิดีโอการเต้นรำครั้งแรกกับสามีของฉันทางออนไลน์

ตัวเองอายุ 12 ปีของฉันไม่อาจเชื่อได้ว่าสิ่งเหล่านี้อาจเกิดขึ้นได้ แต่ฉันได้รับมันตอนนี้

ตอนนี้ฉันเข้าใจว่าการแบ่งแยกเป็นสิ่งที่ดูเหมือนได้ส่วนใหญ่เราพูดภาษาเดียวกัน เป็นภาษาแห่งความรัก

เป็นภาษาที่ทำให้พ่อของพรรคอนุรักษ์นิยมของฉันเป็นผู้ร่วมงานแต่งงานของฉัน เป็นภาษาที่ทำให้เพื่อนอนุรักษ์นิยมแบ่งปันวิดีโอการแต่งงานของเราอย่างภาคภูมิบน Facebook

เป็นภาษาที่นำพาผู้คนทั่วประเทศ – ในรัฐสีแดงและรัฐสีฟ้าในเมืองเล็ก ๆ และเมืองใหญ่ ๆ ไม่เพียง แต่จะอดทน แต่เพื่อเป็นการเฉลิมฉลองความรักที่แตกต่างจากของพวกเขาเอง

เป็นคำพูดไปก็จะดีขึ้น มีอากาศดีขึ้น เพราะคน – เกย์และตรง – ทำให้ดีขึ้น

ฉันรู้บางทีเสียง Pollyannish หลังจากทั้งหมดมีบางสิ่งที่ไม่ดีจริงๆที่เกิดขึ้น

เอฟบีไอเพิ่ง ประกาศ ว่าการก่ออาชญากรรมด้านความเกลียดชังเพิ่มขึ้น 17 เปอร์เซ็นต์ในสหรัฐฯโดยมีความเกี่ยวพันทางเพศและอัตลักษณ์ทางเพศเป็นปัจจัยกระตุ้นในเกือบ 1,250 กรณี และใน 73 ประเทศ คนที่ชอบฉันยังถือว่าเป็นอาชญากรที่สามารถถูกส่งเข้าคุกหรือได้รับโทษประหารชีวิต

ยังคงฉันเชื่อว่ากองกำลังของความรักอยู่ในที่ทำงาน ฉันเชื่อว่าเพราะฉันได้เห็นมัน

โนอาห์และฉันปล่อยให้โลกเห็นความรักของเราสำหรับแต่ละอื่น ๆ เราเต้นและผู้คนหลายล้านคนได้เฝ้าดูและวิธีที่พวกเขาชอบมากขึ้นกว่าที่เกลียดมัน

ในโลกที่วุ่นวายและซับซ้อนมากนี้เป็นที่ชัดเจน: คำตอบสำหรับความเกลียดชังคือความรัก และบางครั้งก็เต้นกัน