เซลล์ที่มีชีวิตทั้งหมดมีแรงดันไฟฟ้าภายในซึ่งแตกต่างจากแรงดันไฟฟ้าในสภาพแวดล้อมโดยรอบ เซลล์ประสาทมีความพิเศษเพราะพวกมันมีสิ่งที่เรียกว่าศักย์การกระทำหรือความสามารถในการเปลี่ยนการไหลของกระแสเข้าและออกจากเซลล์อย่างรวดเร็ว ลำดับและช่วงเวลาของการกระทำในศักยภาพการกระทำเหล่านี้คือสิ่งที่ถือว่าเซลล์ข้อมูลข่าวสารผ่านเครือข่าย

ดังนั้นพวกเขาจึงเป็นแหล่งข้อมูลที่สำคัญสำหรับการทำความเข้าใจว่าสมองเรียนรู้รูปแบบของการกระทำที่มีศักยภาพแหลมจากเซลล์ประสาทม้าลายในระยะต่าง ๆ ของการพัฒนาผู้ใหญ่ นกที่มีรูปแบบเพลงและเยาวชนที่ได้รับการพัฒนาอย่างเต็มที่ซึ่งยังคงเรียนรู้อยู่เซลล์ประสาทมีหลายช่องทางและโปรตีนที่ฝังอยู่ในเยื่อหุ้มเซลล์ของพวกเขาที่เปิดและปิดในรูปแบบที่ซับซ้อนขึ้นอยู่กับว่ากระแสไหลเข้าหรือออก คอลเลกชันของกลไกนี้ประกอบด้วยคุณสมบัติที่แท้จริงของเซลล์ซึ่งสามารถเปลี่ยนแปลงได้ด้วยขนาดและความแข็งแรงของกระแสที่ไหลผ่านเยื่อหุ้มเซลล์